Met zijn immense baard is Ben Caplan een prachtige verschijning en als je zijn zwaar doorleefde rokerige whiskey stem hoort, zou je bijna vergeten dat dit talent nog maar 25 levensjaren telt. De muzikale vergelijkingen met Tom Waits zijn onvermijdbaar, mede vanwege die intense vocalen. Samen met zijn band “The Casual Smokers” geeft Ben hier echter een geheel eigen draai aan. Van folky ballades tot stampende klezmer met geraffineerde jazzinvloeden, terwijl alles gebracht wordt met een saloon-achtige poëtische rauwheid. Iets minder vreemd dan Captain Beefhart of Man Man wellicht, al compenseren Ben Caplan & The Casual Smokers dit met hartverwarmende diepte en ijzersterk samenspel.